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「一败涂地」的游戏开发和投资人都是用什么理念做游戏的?

类别:www.33psb.net访问量:编辑:(admin)日期:2016-12-14 09:11

今天例行翻阅知乎,突然想跟同僚们切磋这个问题。不过好像我并不是来回答题主的问题的,所以……想到哪写到哪,一会要开工上班了。
总的来说,我不太喜欢写的很长的答案,但貌似我要写的挺长。
做一个游戏,做一笔生意,做一家公司,到底该怎么做?我们内部无数次讨论这类问题,我每天也都在想这些问题。
我是2004年开始做游戏的,那会在现在俗称的“大陆游戏黄埔军校”的上海某公司。
后来辗转做了些别的,2009年又回到游戏行业了,跟“军校”的同僚做手游,一直干到现在。
在手游上的第一个项目可以说非常成功,基本全球所有说华语的所有市场都排第一,投资人挤破门槛。
但是我们没拿钱。
然后突然发生了人事变动,一个核心人员把整个项目都偷走去赚私钱。
其实本不应该对我们造成太大影响,但实际还是造成了影响。
后来我们又干出很多个“国内第一”的项目,是真的第一,不是吹牛逼,但是这些“第一”的项目甚至根本没有上线。
有一些上线的,但叫好不叫座。
还有一款是0下载,用我们程序猿的话说:“整个项目赚的钱不够上线那天聚餐的饭费。”
现在别说投资人来找我们了,我们出去拉投资都拉不到了。
当然我们也不是特别缺钱,说难听点,小钱也看不上。
但是我们的新项目又要上线了,足足开发了两年,中间完全推到重来过一遍。
从项目来说,我们做了很多“一败涂地”的东西。
从公司来说,我们还活着,并且在可见的未来应该还能活很久,应该算不上“一败涂地”。
那么为什么第一款那么成功,后面却大多“一败涂地”?
如果用一句话概括,我的答案是:因为我们不知道自己不知道什么。
有一位游戏业如雷贯耳的大佬跟我深聊过一次,我很感激他如此敞开心胸给我指引。聊完之后,回去我们开了个会,然后把公司马上就要上线的一个大项目砍了。
做游戏跟做公司是两码事,做公司跟做生意也是两码事,很多做游戏的以为这些是一回事,这很危险。生意成了,公司未必能活下去;公司活着,游戏未必成功;游戏做得好,未必能赚钱。三者都能做好的公司少之又少。
如果说的很具体,你会看到各种案例分析。有的说立项错误,有的说技术不行,有的说策划不行,有的说美术不行,有的说发行不行,有的说运营不行……还有说老板性格不行的。
具体到某个案例上,也许这些说法也不错,但我觉得这些没有涉及到本质。
该上班了,如果有人有兴趣继续听再写吧,没人感兴趣就不更新了。

————2015年最后一天更新————

还真有几位同僚感兴趣,上班前再更新几句。
说到“一败涂地”,也许是指项目(不好玩),也许是指生意(不赚钱),也许是指公司(活不下去)。前面我说过,我觉得一句话总结,原因是:我们不知道自己不知道什么。
杨绛说:你的问题是书读的太少,想的太多。这句话用在“一败涂地”的游戏人身上也很合适。我看到更多的人别说读书了,甚至是连想得都太少。
在这行混了这么多年,虽然肉没吃到多少,但是墙没少撞。满怀雄心壮志来做游戏的人也见了很多,只不过其中绝大多数都在两三年内“一败涂地”了。回顾一下跟他们的对话,我基本上知道这些“一败涂地”几乎是在一开始就注定了的。
举一个有代表性的例子,大家看看有没有自己当初的影子。
我一个发小,真是关系非常铁的那种,先后在三四家大型游戏公司做主程。前两年找我说要创业了,做游戏,问我有什么意见。我说兄弟,咱俩这关系,我不跟你扯虚的,以你现在的情况,各方面都不适合创业,如果你真想干,跟我一起干吧,咱们这关系你应该信得过。
但是他委婉的拒绝了。这也在我意料之中,我只好给他这句话:兄弟,我在创业的路上混了十几年,做游戏都有八年了,我真不知道怎么干才能成,但我知道怎么干不成。
但是我的话他都没听进去,我知道他来找我不是听意见的,是来听鼓励找信心的。可惜作为一个负责任的哥们儿,我不会给他想听的东西。
于是这次谈话也不是特别愉快,他回去后就按照自己设想的去干了。
我就不细说这哥们的具体计划了,真的是漏洞百出。他们一共有三个创始人,都是大公司的技术大牛,经验不可谓不丰富。但是这是第一个陷阱:你会做游戏,不等于你会做生意,更不等于你会做公司。
你见过挖煤工挖成煤老板的吗?
三个人拿自己的血汗钱就这么投进去干了,租了办公室,招了几个人就开工了。
大概一年多之后吧,他给我打电话说要借几万块钱。我说行,很快打给你,但咱俩能见个面聊聊么?他再一次委婉的拒绝了,只是说最近太忙,项目马上就要上线了,上线之后很快就能还我钱。
我说把游戏发给我看看吧。看完这个游戏,我知道这钱他短期内是还不上了。我的一个合伙人跟我说,那几万块就别要了,你有机会再看看他能不能过来跟咱们一起干,毕竟他的技术实力在那摆着呢。我说看情况吧,悬。
后来他说,过完年还我钱,年过完了,又过了几个月,他说明年还我。这一个猛子下去又是半年。我给他打电话说,要么你赶紧还我钱,要么这钱我不要了,你过来跟我一起干。他说,他老丈人得癌症了,所以花了很多钱。话说到这份上,我也没得说了,七年前您结婚的时候就知道老丈人有癌症,现在把这个理由搬出来我也是醉了。看来游戏做的一败涂地,不仅是跟美术、策划、发行、老板的性格……有关,还可以是因为老丈人的病。
又该上班鸟,还是那句话,如果有同僚感兴趣,有空再继续更。

————2016年第一更————

凌晨一点多,临睡觉前更新一些,即是跟同僚探讨,也是复习一些自己创业的体会。
题主特别强调了“创业公司”,所以就不聊大公司那些一败涂地的项目了,就说创业公司那些一败涂地的项目。对创业公司来说,一两个项目的一败涂地,可能就是整个公司的一败涂地。再强调一遍:做游戏、做生意、做公司,这是三件不同的事。只是对创业公司来说,如果一败涂地,那这几件事看起来就是一回事了。
游戏是一种产品,它被生产出来(做游戏),然后被销售出去(做生意),赚取利润后维持公司生存(做公司)。这三件事的衡量标准不同。游戏作为一种娱乐产品,好不好玩很主观,所以如果你只是想做自己觉得好玩的游戏,那么你怎么做都是有理的。但是如果你要指望它赚钱,你就要转变思维,从做生意的角度考虑。如果你还指望公司靠做游戏生存,那还要考虑到如何可持续发展。绝大多数一败涂地的游戏人,思维是幼稚而混乱的,他们觉得游戏好玩就能挣钱,挣了钱公司就能生存。可惜完全不是这样,仅仅从逻辑上就说不通。游戏行业的创业者基本都是搞技术的,他们年轻,会编程、会画画、还会高一些数值策划、游戏平衡、或者当过几天游戏商务(这个职位似乎快成历史了),但就是没开过公司,甚至没做过生意。
请注意,如果你会做游戏,你就应该去打工做游戏,让别人去操心赚钱和开公司的问题。但是你想要创业,那就是在做公司,而已经不再是做游戏了。做公司这件事比做游戏难得多,那些一败涂地的创业者,就是没有意识到这个问题,他们太藐视他们以前的老板了,总觉得当老板看起来那么容易,好像价值都是制作人、程序员、美工创造的,老板不过就是会动嘴皮子而已。看看知乎里有多少吐槽自己老板的员工就知道了,我猜测这些人大多数没有自己开过公司。
举一个我本人曾经多么naive的例子。
我说过,我们团队搞过好几个国内第一。几年前,某款游戏引擎我们是国内第一家用它开发手游的,某上市公司发行。业内某大佬(请原谅本人不会用任何公司或个人的真名)看了这个游戏以后问我,你为什么要选这个引擎?我说画面效果好啊,你看我们的画面效果算不算国内一流的?他说确实画面不错,但就为了这个画面效果,你搞了一个多G的包,很多机器都打不开,这还有什么价值?我说机器总会升级的啊,但这个引擎可不是谁都会用的,这也算是竞争门槛啊。大佬意味深长的看着我说:“你是卖游戏还是卖引擎?如果你卖游戏,那我告诉你,游戏这东西,根本就不是技术行业,根本就没有技术门槛。一个行业如果全国有三家公司能做,就已经谈不上技术门槛了。”
不用我说,你应该猜到了,尽管这个游戏画面顶尖(当时),而且有上市公司全力发行,但最后一败涂地,只是勉强赚回开发费用。当然原因是多方面的,不仅是因为包太大。前几天公司新来的员工想看我们以前的项目,老员工就把这个游戏的宣传视频拿出来给他看,他很震惊的说:“咱们公司原来做过这么牛逼的项目?”言下之意现在做的项目看起来怎么还不如以前牛逼了。我在旁边听见,笑而不语。同学,你知道有多少看起来牛逼的游戏,到底为何一败涂地?
有一次公司聚餐,我跟大家说,咱们公司真的是国内最早做智能手机游戏的公司之一。从刚开始到现在,第一流的公司已经上市了,第二流的公司被高价收购了,第三流的公司还没死,剩下90%是不入流的公司,早就没了。很不好意思,咱们公司是三流的。因为我们在创业之初,其中一个合伙人从来没有接触过游戏行业,甚至根本不玩游戏,但他一直跟我们强调一句话:做公司最重要的就是俩字————别死。只要不死,就有希望,我们就是紧守这个底线才活到了今天。如果一两款游戏失败,公司就垮掉,那我们就不创业了,我们早就死了。我们做的产品,只有五分之一上线了,上线的里面也只有不到一半赚钱,就靠这十分之一的项目维持着公司的生命,而只要公司活着,我们就可以不断前行。
有句很老也很土的话:读万卷书,行万里路。做游戏公司也是如此,你要读很多书,也要不断采取行动,不断犯错,于是才有机会从几个初生牛犊,慢慢成长为笑看花开花落的“老炮儿”。但是你读书了吗?你有资本不断行动吗?
不过,有些朋友看不起我这套说法。他们可以举出很多一夜走红的项目和公司的例子,然后就认为既然他们可以做到,为什么我就不能?创业不就是堵一把吗?做游戏不就是靠爆款吗?
很多年以前,我还在上大学,看过一本硅谷投资人写的书,里面有这么个词:商业色情。大概意思是,人们天天都在看成功案例,各种报纸电视上不断的渲染那些成功人士,他们说着那些激动人心的创业岁月、满嘴正确无比的心灵鸡汤,仿佛任何人只要有一腔热血就可以创立一番伟业。我管这种东西叫做“商业色情”,因为这些报道就像那些色情片,看起来天花乱坠让人心潮澎湃,但是你千万不要当真,没有人真的像色情片里那样生活。如果你试图效仿那些色情片,等待你的基本就是死路一条。
在游戏行业,有没有一飞冲天的爆款?当然有,而且我们就是最早打出爆款的公司之一(前面交代过)。但是结果如何?这几年那些弄出爆款来的团队或公司,接下来命运又如何?由来只有新人笑,有谁听到旧人哭。你也想打造爆款?祝你好运。且不说出现爆款的概率有多低,就算真的上来就弄出一个爆款,也不过是在股市上抓了个涨停板,接下来你打算怎样?我还没见过谁能次次抓住涨停板。
会做公司的人,想的是在什么时间点、进入什么行业、如何规避风险、何时该融资、何时该上市、或者何时该把公司卖掉。至于产品,只是公司众多环节中的一个,不管是保健品还是网游,没什么太大区别。可是你只会做游戏,却要去做公司。这不是不行,但你要知道,做公司很难,而你是新手。
我还见过很多创业公司其实连产品都做不出来,一个项目都没上线就挂了,这不在讨论范围内。
洋洋洒洒,自己也不知所云,睡觉时间到,希望有兴趣的同僚多探讨,前辈多指教,如果有人看我还会再更。

----2月15日小更----

看到很多朋友回复,也算没白敲字。小更一下,主要回复一下朋友的评论。

@阿樂 “我真不知道怎么干才能成,但我知道怎么干不成。”求前辈更新告知,怎样的行为会干不成啊!

前辈不敢当……干成干不成(这里指做公司,不是个别项目)不是说特别绝对的,有些情况不是说一定会失败,但最好别那么干,否则概率上无限接近失败。不能尽述,举两个比较典型的情况,对评估和规避风险没有经验甚至没有概念的创业者很多,这种情况一聊天就能听出来,基本干不成。比如:
一是前面说过的,评估外部风险。以开发者的思维去做公司,脑子想的都是产品如何,技术如何,但没有做公司的经验,不知道如何评估和规避商业风险,这种情况的创业几乎是干不成。你以什么样的标准判断某个行业适合自己去创业呢?举个例子,某大佬的话:“我判断是不是要进入一个行业的标准,是这个行业至少要有一家上市公司。如果一个行业连一家上市公司都没有,说明这个行业还不够大,天花板低,或者还不够成熟,最好暂时保持观望。如果已经有了三家上市公司,那也可以不用进了,因为竞争已经太激烈了,很难有做大的机会了。”当然这是个别上市公司大佬的标准,你要有你自己做出判断的标准,凭数据,别凭感觉。
二是评估内部风险。关键人员离职怎么办?钱够烧多久?资金储备要超出预估回报周期至少三倍以上,最好是五倍以上。比如说,你计划一个项目要做1年,或者说一年之后上线开始收钱,这一年的成本是100万,那你最好手头有500万可支配资金。因为70%的可能会由于各种原因这个项目不会在1年之内完成,10%的可能就算完成上线了也达不到预期的质量,只是赶鸭子上架,还有10%的可能就算项目预期上线质量达标,但上线后根本不赚钱。创业是要拿项目去冒险,而不要拿公司去冒险,搞不清这个界限的人很容易就会一败涂地。立项时要做好最坏的打算,而不要去做最美的梦。如果一个项目失败,公司就完蛋,创业就夭折,这样的创业基本可以直接判断为干不成。
这两个方面,我那个哥们是典型的没概念。第一他坚信自己的产品比别人好,而又坚信只要产品好就能赚钱;第二他想的不是这个项目失败了后怎么办,而是坚信这个项目一定会成功。项目开发计划是一年,而他们的资金几乎撑不到两年。结果第一个雷就被他踩到了,一年后只是开发出来个demo,离成品还很远。最后虽然勉强上线了,也不过是默默无闻死掉了的众多炮灰之一。这哥们浪费了两三年光阴,欠了一屁股债,不知道能学到多少教训。像知乎上某些大神的想法那样,失败了就怪开发、怪美术、怪数值、怪IP、怪发行、怪老板……那这样怪下去,是没头的,也没意义。风险永远在你不知道的地方,失败后怪谁都是次要的,重要的是要知道项目很容易失败,而公司绝不能失败。这也是为什么我说那个哥们不适合创业的原因,既缺少有经验的合伙人,也没足够的钱,这样一旦一个项目失败就是一败涂地,再翻身很难,这种情况基本干不成。

只是随便想到哪写到哪,求轻喷。

继续回复下另一位朋友:

@鸠摩智 写的很精彩,比喻很恰当。但是比较讨厌最后一句,说开公司很难,无疑回扼杀不少人

开公司太容易,随便注册下就算开了,而我说的是做公司很难,就是让公司活下去很难。为什么说难,不需要解释,看看创业公司的死亡率就知道了,这个到处都有统计数据。至于说扼杀不少人,实在不敢当。如果说看了这么几句话,创业的理想就被扼杀了,我倒觉得这样的人没去创业真的应该感谢我才对……知乎上劝别人不要轻易去创业的帖子已经很多了,不差我这一个。其实我是鼓励大家去创业的,因为我自己干的很爽,所以希望别人也能体会到这个乐趣。但创业路上的炮灰尸骨有多少大家也清楚,下海前好好掂量一下自己的实际情况,万一损失惨重,写帖子鼓励你创业的人是不负责的。
创业的路上走过这些年,我损失了很多东西。这些损失对我来说真的不算什么,我觉得换来的东西非常值得。但对我身边的一些朋友来说,我的这些损失是他们绝对不能接受的。所以我觉得一个人适不适合创业,首先是个价值观的问题。同样是创业失败损失惨重,有人是倍受打击,后悔莫及,立马回去上班,然后劝别人千万别创业;但同样是创业失败损失惨重,另一些人则是兴奋的闻到了血腥味,总结经验卷土重来,知难而进越战越勇。
转一句我很喜欢的某大佬的话:“创业是唯一能让人不断接近完美的一种生活方式。”尽管完美的标准在你自己心里,但只要遇到困难和挫折不是会让你后退,而是会让你兴奋,你就会不断的踏平这些困难和挫折,然后更接近完美。所以那些仅仅看到“开公司很难”这种字眼就退缩的人,真的还是早点被“扼杀”更好。
貌似写到这里已经完全偏离题主的问题了……就酱吧……

----更新分割线----

这么久远的问题,这么随便的回答,点赞竟然也破百…… 感谢朋友们支持,我要说的都说的差不多了,跟题主的问题偏差太远也不太好是吧。我想今天应该是最后一更了,回到基本话题上来,说说我个人对于目前游戏创业的一点看法。我自己做的也不怎么样,只是希望同僚们也能分享一下自己的经验。我尽量长话短说,节省大家时间。
从大格局来说,游戏行业现在真的已经不再适合初创者进入了。技术和市场越来越成熟,看起来真是随便一两个人很快就能搞出个像样的产品,但这并不意味着门槛越来越低,而是意味着风险越来越高。如果经验丰富,靠做游戏赚钱还是可以的,但要赚大钱机会渺茫,靠做游戏把一家创业公司撑大也是不太可能了。如果没有充分的资源去降低风险,我觉得已经没必要再趟混水了。
当然如果目标本来就不是要做多大的公司,只是赚点生活费零花钱,目前相对来说并不难。这种情况就不多讨论了,但我个人觉得不值。
如果还是要做起一家游戏开发公司,希望能长久生存下去,还有越做越大的理想,那么要降低失败的概率,我有以下看法。
首先,无论如何,要事前避免项目失败是不可能的。要事前避免项目失败是不可能的。要事前避免项目失败是不可能的。要事前避免项目失败是不可能的。
重要的话要说三遍以上。这就像打保龄球,技术好的人分数会比较高,但世界上没有次次全中的选手。其它答案里也说过了,无论是暴雪爸爸还是日本的顶级游戏制作人,都经常打造出失败的项目,何况你我乎?这不是游戏行业的独特现象,这是商业规律。无论什么产品,成功都是偶然的,失败都是必然的。任何分析产品的成功或失败经验,都是马后炮而已。马后炮的分析不是没有意义,而是没有讨论的意义,因为那是非常主观的东西,无法验证对错。更多对这个话题不了解而又感兴趣的朋友,可以去找些书看,这里不多啰嗦。总之,在每一个项目开始之前,都请在心里做好一败涂地的准备。
其次,打保龄球有技术高低,做项目也有技术高低。创业的过程,首先应该是磨练和提高自己“技术”的过程。这个“技术”包含很多方面,但这里只聊提高项目存活率的技术。这世界太复杂,一个项目的成败受到无数因素影响,这是个水桶效应,最短的板子决定了水位线。
如何提高项目存活率?我的看法是:尽量降低项目风险。好吧,貌似这是一句废话,但我得解释一下,提高项目存活率更像是一句空话,而降低项目风险更有可操作性。
要降低风险,首先要知道有哪些风险。回到我最前面说过的一句话:我们不知道自己不知道什么。这实在是个无解的死结,所以说失败是非常自然的事。我这里也只能说说我自己认为需要衡量的风险。
一,技术风险。技术人员(包括所有的制作者,程序员、美术、数值策划、音效……等等)的技术和经验足够吗?其实我们不知道,马后炮的时候才会知道(事前知道不就不会发生了吗?),这是风险之一。
二,时间风险。开发计划要多久?能按时完成吗?将来上线的时候市场会发生什么变化?这个我们也不知道,这是风险之二。
三,发行风险。将来的发行实力跟得上吗?这个话题展开有点太大,点到为止。
四,其它你想不到的风险,比如老丈人的癌症。
这些风险都是人的问题。游戏是轻资产行业,全靠人的脑子创造价值,因此风险自然也都会出在人身上。那么用什么来降低人的风险?
我的答案是:用钱。
对不起,似乎又是一句废话。钱不是万能的,但钱几乎是万能的。如果手里有充足的钱,上面这些风险就不需要别人教你怎么处理了。对企业来说,钱是血液,有钱就能活,就这么简单。你可以赚钱再投资,也可以去融资……各显神通吧,但创业需要钱,在现在的行情下,游戏企业尤其需要钱。钱是用来试错的,是在你遇到风险的时候可以让你依靠的坚强后盾。钱越多,风险越低。发现技术不行?项目延期?发行效率低?老丈人得了癌症?这些风险用钱解决是最快最靠谱的。
我这么强调钱的重要性,可能某些朋友会有些微词。但是请好好想想我说的这个前提:钱是你所能量化的最有效的降低风险的手段。钱是你所能量化的最有效的降低风险的手段。钱是你所能量化的最有效的降低风险的手段。
其它很多因素可能也很重要,但是它们不可量化,不可量化的因素,暂时不过多讨论。想想投资公司是怎样生存的?投资100家公司,只要有1家上市,那99家就不算白白失败。你做10个项目,能有1个把其它9个cover掉,公司就活下来了。9个项目都一败涂地了,第10个能成功吗?这是你打球的技术问题。9个项目都死了,还能继续做第10个吗?这是钱的问题。
理论说完,拿我自己做个例子。最初我们三个技术人员开始做iOS,第一个项目做了3个月,到现在已经五六年了,还在赚钱。虽然现在看来,这点钱已经少得我都忘记了这个项目的存在,但这个项目让我们有吃有喝的继续开发一个又一个一败涂地的产品。终于某一天我们的资金眼看要成负数,这时候我们的大神合伙人义不容辞的站了出来:“兄弟们继续,花多少钱我顶着。”最多的时候我们赔了将近100万,但没多久,几个小项目就赚回来了。大项目没赚钱,一周一个的小玩意反而赚了不少,谁想得到呢?
最后还是要说一点不可量化的因素。
重复一遍,钱是用来试错的。马后炮一下,我试错的过程可以分为两个阶段:第一阶段,学习怎么做项目;第二阶段,学习怎么做公司。没有足够的钱,拿什么试错?最早我拉大神合伙人进来的时候,另外两位合伙人颇有微词。因为那时候我们正赚得舒舒服服,而这个大神合伙人对游戏毫无概念,只是因为关系不错,希望跟我一起做点事。这位大神自己的公司是国内某领域的半垄断企业,创业经验丰富,钱也充足。我只是觉得,此人必然有用,可当时我还说不上来到底有什么用。尽管另外两位不太高兴,我也坚持把大神请了进来,哪怕把我的股份都让出去我也没意见。大神的钱是可量化的,而大神带来的不可量化的东西更让我庆幸自己当时的直觉正确。
每个人身边都有这样的大神,真的,而且肯定不止一个。你凭直觉就知道他们有很多比你强得多的地方,但具体可能说不清楚。为了降低“不知道自己不知道什么”的风险,你真的需要这些大神,理由就是直觉。要么让大神加入你,要么你加入大神,但别觉得自己会是那个白手起家的大神。大神自己身边也需要大神。
你放下的越多,得到的才越多。我看到的失败,本质上还是因为太拿自己当回事。看不起关羽张飞,就没有刘备。看不起刘备,也没有诸葛亮。吕布再天下无敌,也活不了多久。

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